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Wie Sie mit Ihrem Kind über Armut und Obdachlosigkeit sprechen können (Alter 5-8)

Wie Sie mit Ihrem Kind über Armut und Obdachlosigkeit sprechen können (Alter 5-8)

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Was Ihr Grundschüler weiß - und wissen muss

Fünf- bis Achtjährige wechseln vom Ich-Zentrum zum Selbstverständnis als Teil einer Gruppe. "Es ist also eine gute Zeit, um über Hunger und Armut zu sprechen", sagt Susan Linn, Kinderpsychologin an der Harvard Medical School. Sie interessieren sich auch dafür, etwas gegen die Probleme zu unternehmen, die sie sehen.

Kinder im schulpflichtigen Alter werden viele Fragen haben: "Wie lange wird diese Person dort leben? Hat sie Kinder?" Was Ihr Kind braucht, ist eine Anleitung von Ihnen, wie Sie über das Problem nachdenken können. Es ist wichtig, dass Sie Ihre eigenen Einstellungen sortieren, bevor Sie sie ansprechen. Überlegen Sie, wie Ihr Kind auf Obdachlose reagieren soll - und wie Sie dies sinnvoll erklären können. Einige Eltern möchten, dass ihre Kinder in Bezug auf Betrüger vorsichtig sind. andere ermutigen ihre Kinder, freundlich zu sein und Mitgefühl zu zeigen.

Wie fange ich an, über Armut und Obdachlosigkeit zu sprechen?

Machen Sie sich mit Ihrer Nachricht vertraut. Wenn Sie einem Betrüger begegnen, sind Sie besorgt über das Wohlergehen der Person - oder ärgern Sie sich darüber, belästigt zu werden? "Manchmal kommunizieren Eltern Werte, die sie nicht wirklich beabsichtigen, aber sie tun dies unbewusst", sagt Judith Myers-Walls, Associate Professor für Kinderentwicklung und Familienforschung an der Purdue University. Wenn Sie nie etwas über die Menschen sagen, die auf der Straße schlafen, auf der Sie jeden Tag gehen, können Sie die Nachricht senden, dass es nicht in Ordnung ist, sie zur Sprache zu bringen, oder dass Sie gleichgültig sind.

Wenn Ihr Kind neugierig wird, ist dies Ihr Stichwort, um Ihre Gedanken durchzuarbeiten, damit Sie eine klare Botschaft vermitteln können. Was sind Ihre Regeln dafür, wie freundlich oder vorsichtig Ihr Kind sein soll?

Bringen Sie das Thema natürlich zur Sprache. Wenn Sie auf einen Obdachlosen stoßen oder im Fernsehen einen Bericht über Armut sehen, fragen Sie Ihr Kind, was es von dem Wort hält Arm oder obdachlos meint. Eine Exkursion in eine große Stadt oder eine Freundschaft mit einem Kind in der Schule, dessen Familie ein geringes Einkommen hat, kann ein Gespräch auslösen, das Ihnen die Möglichkeit gibt, Missverständnisse auszuräumen.

Als Leyla Perkins und ihre Familie New Orleans evakuieren mussten, bevor der Hurrikan Katrina eintraf, erzwang dies ein Gespräch mit ihren damals 5- und 2-jährigen Kindern. "Als wir die Nachrichten sahen, wollte unser 5-Jähriger wissen, warum nicht alle so gegangen sind wie wir", erinnert sich Perkins. "Wir haben ihr gesagt, dass nicht jeder genug Geld hat, um ein Auto zu kaufen, und ohne unser Auto hätten wir nicht evakuieren können." Das führte zu weiteren Gesprächen über Geld, Jobs und Bildung. "Wir versuchen unseren Kindern zu helfen zu verstehen, dass sie mehr Glück haben als die meisten anderen", sagt Perkins.

Empathie fördern. Sagen Sie zunächst etwas wie "Ich finde es traurig, dass eine Person nirgendwo zu leben hat." Bitten Sie Ihr Kind, Ihnen beim Sammeln von Haushaltsgegenständen für wohltätige Zwecke zu helfen, oder planen Sie eine freiwillige Reise in eine Speisekammer. "Helfen Sie Kindern, darüber nachzudenken, was die Menschen fühlen könnten, anstatt sie nur als ein Objekt zu behandeln, über das gesprochen werden soll", sagt Myers-Walls. Wenn Sie hören, wie sich Ihr Kind - oder ein Kind in seinem sozialen Umfeld - über einen Obdachlosen lustig macht, stellen Sie klar, dass Respektlosigkeit nicht in Ordnung ist.

Erklären Sie Ihre Handlungen oder deine Untätigkeit. Ob Sie obdachlosen Menschen gewöhnlich Geld oder Essen anbieten oder dies vermeiden, lassen Sie Ihr Kind wissen, warum. Sie könnten etwas sagen wie "Ich werde ihnen ein Sandwich kaufen, aber ich werde ihnen kein Geld geben, weil die Leute manchmal kein Geld ausgeben, das ihnen hilft. Auf diese Weise weiß ich, dass es helfen wird." Oder Sie könnten sagen: "Nein, ich gebe Menschen auf der Straße kein Geld, aber ich gebe Geld für Programme, die ihnen helfen."

Helfen Sie Kindern, Maßnahmen zu ergreifen. "Kinder in diesem Alter nehmen die Dinge sehr persönlich", fügt Myers-Walls hinzu, Associate Professor für Kinderentwicklung und Familienforschung an der Purdue University. "Wenn sie eine Person treffen, wollen sie helfen." Manchmal bringt ein Kind dies auf die Spitze, zum Beispiel jemanden nach Hause bringen zu wollen, um mit Ihnen zu leben. "Es kann hilfreich sein, diese Energie umzuleiten", sagt Myers-Walls. Spenden Sie an lokale Suppenküchen oder Gebrauchtwarenläden. Das Sammeln von Gegenständen, die von jemand anderem verwendet werden sollen, ist für Kinder sehr greifbar. Eine Spielzeugspülung nach dem Geburtstag oder vor Weihnachten lehrt Ihr Kind, das, was es hat, mit anderen zu teilen.

Susan Linn, Psychologin am Judge Baker Kinderzentrum der Harvard Medical School, hat mit ihrer Tochter ein jährliches Ritual eingeführt, bei dem sie ein ganzes Thanksgiving-Essen einkauft und es in eine Speisekammer bringt. Der Aufbau dieser Tradition um einen Feiertag spornt sie an, dies jedes Jahr zu tun. "Es ist auch eine gute Möglichkeit, Kindern zu helfen, zu verstehen, dass Thanksgiving mehr beinhaltet, als dass Ihre Familie sich zu einer riesigen Mahlzeit hinsetzt", bemerkt Linn. Um es ihrer kleinen Tochter zu erklären, sagte Linn: "Wir sind so glücklich, dass wir diese wundervolle Party veranstalten werden. Lassen Sie uns einer Familie, die nicht so viel Glück hat, Essen bringen."

Zum sechsten Geburtstag ihrer Tochter organisierte Suzanne Lane aus Piemont, Kalifornien, eine nicht-traditionelle Party, bei der die Gäste Project Night Night-Tüten mit Stofftieren und anderen Gegenständen für obdachlose Kinder zusammenstellten. Dann brachten sie und ihre Tochter die Taschen in ein örtliches Tierheim. "Casey ging so gern ins Tierheim, dass sie zur Weihnachtszeit mehr Taschen ausliefern wollte", sagt Lane.

Antworten auf häufig gestellte Fragen zu Armut und Obdachlosigkeit

"Warum hat er keinen Platz zum Leben?" Ein Kind im schulpflichtigen Alter möchte nicht nur das "Was" wissen, sondern auch das "Warum". Seien Sie direkt und sagen Sie etwas wie "Das ist eine gute Frage. Ich weiß es nicht genau. Manchmal liegt es daran, dass eine Person nicht das Geld hat, um ein Haus oder eine Wohnung zu bezahlen." Ein 5- bis 8-Jähriger ist bereit, eine Antwort zu bearbeiten, die Themen wie psychische Erkrankungen oder Behinderungen umfasst.

"Was ist, wenn wir unser Haus verlieren?" Beruhigen Sie Ihr Kind: "Wir haben ein Zuhause. Wenn wir jemals unser Zuhause verlieren würden, würden wir Folgendes tun ..." Erklären Sie, dass Sie bei einem Verwandten einziehen, eine Wohnung finden oder in eine Notunterkunft gehen könnten.

"Warum willst du diesem Mann nicht helfen?" Ihr Kind könnte sich fragen, warum Sie sich weigern, einem Betrüger etwas zu ändern, besonders wenn Sie darüber sprechen, wie gut es ist, anderen etwas zu geben. Linn schlägt vor, mit etwas wie "Ich mache mir Sorgen, dieser Person nur Bargeld zu geben, zu antworten, also werde ich einen Scheck an ein Obdachlosenheim schreiben, das Menschen wie diesen hilft."

"Warum benimmt er sich so?" Wenn Sie auf einen Obdachlosen stoßen, der sich bizarr verhält, können Sie erklären, dass psychische Erkrankungen oder Alkoholismus der Schuldige sein könnten. Myers-Walls schlägt eine Antwort in dieser Richtung vor: "Einige Krankheiten sind wie eine Erkältung oder die Grippe. Ihr Körper wird krank, dann geht es Ihnen besser und Sie fühlen sich wieder gut. Es gibt andere Arten von Krankheiten, die die Art und Weise beeinflussen, wie eine Person denkt oder handelt Und einige Krankheiten bringen die Menschen dazu, Drogen oder Alkohol zu wollen. " Sagen Sie Ihrem Kind dann, dass es Menschen mit besonderer Ausbildung gibt, die diesen Menschen manchmal helfen können.

Was können Sie sonst noch tun?

Verwenden Sie Bücher, um zum Handeln anzuregen. Der Leitfaden für Kinder zu Serviceprojekten: Über 500 Serviceideen für junge Menschen, die etwas bewirken möchten beschreibt in einfachen Worten Beispiele und Strategien für Projekte, die Obdachlosen helfen und den Hunger lindern.

Finden Sie heraus, was in der Schule passiert. Die Schule Ihres Kindes kann Schüler in das Sammeln von Lebensmitteln oder Decken einbeziehen und Ihnen eine Gelegenheit bieten, das Problem zu besprechen und mit Ihrem Kind zusammenzuarbeiten, um sich zu engagieren.

Machen Sie gemeinsam einen Unterschied. Da das Bewusstsein Ihrer Grundschüler für die Welt wächst, informieren Sie sich bei globalen Organisationen wie Unicef ​​oder Church World Services darüber, wie Sie an einem Hunger Walk teilnehmen können - an dem häufig freiwillige Kinder teilnehmen - oder veranstalten Sie eine Tools & Blankets-Feier, um den Kämpfen zu helfen Familien.

Ziba Kashef hat für die New York Times, die Washington Post, das Wall Street Journal, CNN, NPR, CBS, NBC, die Huffington Post, den Atlantik, Bloomberg und TIME geschrieben.

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