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Gehirnentwicklung: Ist der Unterschied zwischen Jungen und Mädchen in ihren Köpfen?

Gehirnentwicklung: Ist der Unterschied zwischen Jungen und Mädchen in ihren Köpfen?

Wir haben alle gesehen, wie es sich herausstellte: Selbst in Familien, die ihren Mädchen Traktoren geben und ihre Jungen zum Kuscheln von Puppen ermutigen, wählen die Mädchen häufiger ein rosa Pony anstelle eines Feuerwehrautos, und die Jungen nehmen Thomas die Lokomotive über Tinker Bell jeden alten Tag.

Warum ist das so? Ein Teil dieses Verhaltens wird gelernt, keine Frage. Aber die Kluft zwischen Jungen und Mädchen geht tiefer als die Erziehung, sagt Sheri Berenbaum, Professorin für Psychologie und Pädiatrie an der Pennsylvania State University.

Wissenschaftler vermuten, dass sich das Gehirn von Jungen und Mädchen bereits vor der Geburt unterschiedlich entwickelt und sie zu eigenständigen kleinen Kreaturen formt.

Gibt es so etwas wie ein Jungenhirn und ein Mädchenhirn?

Ja. Wir wissen, dass es physische Unterschiede zwischen dem Gehirn eines Jungen und dem eines Mädchens gibt, sowohl bei der Geburt als auch wenn Kinder wachsen. Aber zumindest für den Moment ist es ein Rätsel, wie genau sich diese Unterschiede auf Verhalten, Persönlichkeit usw. auswirken.

Zum Beispiel sagen Wissenschaftler, dass es wahrscheinlich einen Bereich des Gehirns gibt, der viele Jungen zu Dingen treibt, die sich bewegen, und viele Mädchen zu Pflege, aber er muss noch identifiziert werden.

Wie sich das Gehirn eines Jungen im Mutterleib entwickelt

Jungen im Mutterleib sind kleine Testosteronmaschinen. Laut Margaret M. McCarthy, Professorin für Physiologie an der University of Maryland, die sich mit der frühen Gehirnentwicklung befasst, werden männliche Babys mit so viel Testosteron geboren wie ein 25-jähriger Mann! Nach der Geburt sinkt das Testosteron, bis ein Junge die Pubertät erreicht.

Testosteron prägt unter anderem das sich entwickelnde Gehirn eines Mannes. Tierstudien zeigen, dass es die Verbindungen zwischen Gehirnzellen (Synapsen) an einigen Stellen reduziert und an anderen Stellen aufbaut.

Eine Studie ergab, dass sowohl männliche als auch weibliche Ratten, die vor der Geburt zusätzlichem Testosteron ausgesetzt waren, kurz nach der Geburt bei Labyrinthtests eine bessere Leistung zeigten. Während Wissenschaftler aufgrund dieser Studie nicht bereit sind, Schlussfolgerungen über den Menschen zu ziehen, ist dies ein Indikator dafür, dass Testosteron das räumliche Denken verbessern kann.

Tierstudien zeigen auch, dass bei jedem Mann einige Regionen für Männer typische Verbindungen herstellen, einige Teile jedoch weiblich bleiben. "Es gibt wirklich kein vollständig männliches Gehirn", sagt McCarthy. "Es ist ein Mosaik aus Mann und Frau."

Wie sich das Gehirn eines Mädchens im Mutterleib entwickelt

Mädchen produzieren auch vor ihrer Geburt etwas Testosteron, aber bei weitem nicht so viel wie Jungen, erklärt Berenbaum. Und während Mädchen weibliche Hormone wie Östrogen produzieren, scheinen diese wenig Einfluss auf ihr sich entwickelndes Gehirn zu haben.

Mit anderen Worten, Mädchen haben das Gehirn, das Jungen hätten, wenn ihr Gehirn nicht durch Testosteron umgeformt worden wäre.

Vergleichen Sie das Gehirn von Jungen und Mädchen, während sie wachsen

Sobald Mädchen und Jungen geboren sind, gehen ihre Gehirne weiterhin unterschiedliche Wege. MRT-Studien zeigen, dass einige Bereiche im weiblichen Gehirn schneller wachsen, während andere im männlichen Gehirn schneller wachsen. Das Gehirn von Jungen und Mädchen im gleichen Alter kann sich also in unterschiedlichen Entwicklungsstadien befinden. Schließlich holen sie sich jedoch ein.

Größe variiert auch. Männliche Gehirne werden etwas größer als weibliche Gehirne, obwohl die Bedeutung davon nicht klar ist.

Einige Untersuchungen haben gezeigt, dass bei Mädchen die Region des Gehirns, die zur Kontrolle von Sprache und Emotionen beiträgt - das so genannte Caudate - tendenziell größer ist. (Dieser Teil des Gehirns wird besonders aktiv, wenn jemand ein Foto eines Schatzes betrachtet.)

Einige Studien zeigen auch, dass ein Teil des größeren Corpus Callosum, der die beiden Seiten des Gehirns verbindet, bei Mädchen größer ist als bei Jungen. Einige Wissenschaftler glauben, dass dies bedeuten könnte, dass Mädchen dazu neigen, sowohl die linke als auch die rechte Seite zu verwenden, um Probleme zu lösen.

In Studien an Ratten wurde festgestellt, dass Männer eine etwas größere Amygdala haben, eine Region des Gehirns, die tiefere Emotionen wie Angst kontrolliert.

Diese scheinbar kleinen Unterschiede in der Gehirnstruktur bedeuten nicht unbedingt, dass Jungen in bestimmten Dingen besser sind und Mädchen in anderen. Wie Berenbaum erklärt, sind junge Gehirne extrem plastisch und Schlüsselregionen wachsen oder schrumpfen je nach Verwendungszweck.

Weinen Frauen leichter als Männer, weil ihr Gehirn so aufgebaut ist? Oder sind ihre Gehirne von ihren Emotionen geprägt? Oder ist es ein bisschen von beidem? Wir wissen es einfach noch nicht.

Hinzu kommt, dass Individuen einfach nicht immer den Stereotypen entsprechen. Es gibt viele "Wildfang", die wenig Interesse an Puppen zeigen, und Jungen, die sich schon in jungen Jahren für "Mädchen" -Aktivitäten interessieren. Diese Kinder sind gut in der Norm.

Denken Mädchen und Jungen unterschiedlich?

Wissenschaftler der National Institutes of Health setzen die Ergebnisse der MRT von Gehirnen von 500 gesunden Jungen und Mädchen zusammen, um zu versuchen, einige wichtige Fragen zur Entwicklung junger Gehirne zu beantworten. Sie haben bereits einige interessante Erkenntnisse gewonnen:

In den meisten Tests zeigten Jungen und Mädchen sehr ähnliche Fähigkeiten. Sie waren gleichermaßen kompetent in Mathematik und wiesen darauf hin, dass jede Lücke in den mathematischen Fähigkeiten in späteren Jahren ein Produkt der Kultur und nicht der Biologie ist.

Mädchen waren etwas besser darin, Wortlisten auswendig zu lernen und zu rezitieren, und sie waren etwas besser darin, Aufgaben zu erledigen, die Fingerfertigkeit und schnelles Denken erforderten.

Jungen hatten die Oberhand bei räumlichen Aufgaben wie dem Anordnen von Blöcken zu Mustern.

Das Gehirn ist nur der Anfang

Vor allem das Gehirn ist flexibel. Kinder bauen Verbindungen zwischen Gehirnzellen auf, finden neue Obsessionen und verbessern neue Fähigkeiten, wenn sie lesen, zuhören, zuschauen und lernen.

Ein Mädchen, das diesen Monat ausschließlich mit Puppen spielt, könnte nächsten Monat mit dem Bau von Spielzeug und Blöcken fortfahren. Auch wenn sie nie eine Faszination für Spielzeugautos entwickelt, kann sie ihr Fahrrad sehr genießen und lernen, wie man eine Kette repariert (und später einen Vergaser abstimmt). Ein Junge gießt vielleicht nie imaginären Tee für eine Puppe ein, aber er kann lernen, wie man auf ein Haustier aufpasst (und später ein eigenes Baby großzieht).

Wie Berenbaum sagt: "Biologie ist kein Schicksal."

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